海王夺回王位的科学深意:杂种是怎么一步步主宰地球的?

  撰文 | 汤波(中国农业大学国家动物基因研究中心)

  在国产科幻电影扛鼎之作《流浪地球》票房突破40亿人民币之际,仍有很多影迷对两个多月前上映的美国奇幻电影《海王》记忆犹新。目前,该电影全球票房已突破11.3亿美元,其中中国市场贡献约3亿美元,跻身全球历史上最卖座的电影前20强。

  在《海王》讲述的故事里,亚特兰蒂斯女王和美国一个灯塔看守人相恋后生下一个男孩亚瑟,亚瑟在媚拉公主(奥姆的未婚妻)的帮助下,对抗意欲统领海洋、吞并陆地的弟弟奥姆,最后打败强大的奥姆,成为统领七海的海王。

  

海王夺回王位的科学深意:杂种是怎么一步步主宰地球的?

  海王亚瑟·库瑞(Arthur Curry)

  对于纯海生的弟弟奥姆来说,亚瑟只是一个半陆生半海生的“杂种”。奥姆起初并没有把哥哥亚瑟放在眼里,但正是亚瑟这个杂种,打败了自己,夺回了王位,还抱得美人归。这样的故事在中外神话传说和文学作品中屡见不鲜,虽属虚构,但是却蕴含了深刻的科学道理,那就是杂种的性能有时要优于纯种。

  自从奥地利神父、现代遗传学之父格雷戈尔·孟德尔通过豌豆实验发现了这一生命遗传规律以来,遗传学家和育种学家已培育出一系列杂交作物和动物新品种,杂种俨然成为农业生产的主力军,正是这些杂种养活了地球上如此庞大的人口和无数的家养动物。植物和动物自不消说,就是人类自己,也得益于杂种优势,才得以繁荣演进,成为地球的主宰。

  今天,我们就来说说人类“杂种”发展史。

  走出非洲

  在大约700万年前的非洲某处,人类的祖先与猿分道扬镳,开始了制造工具、直立行走、会说话、讲故事的独特演进之路。

  之后,南方古猿、能人和匠人等人类的祖先逐渐扩散到整个非洲;或者由于食物缺乏的原因,或者由于动物好奇心的本能驱使,100多万年前,真正站起来的直立人开始走出非洲,向欧亚大陆挺进。这些直立人包括在中国广袤土地上生活过的元谋人、蓝田人和北京人,不过这些早期走出非洲的人类相继灭绝,都不是现代人类的直系祖先。

  几十年以来,大多数研究人类进化史的科学家相信,现代人类起源于留守在非洲南部某处的单一种群,大约在20万年前,这一人类分支开始快速演化,成为现代人类的直系祖先,即智人。但是,这一理论正受到一些新发现的强有力挑战。

  2017年6月,德国马克斯·普朗克演化人类学研究所的珍-雅克·胡布林(Jean-Jacques Hublin)博士领导的国际研究团队在《自然》杂志上背靠背发表两篇重要论文,他们在非洲北部摩洛哥一处洞穴发现了一枚31.5万年前的智人头骨,不仅将现代人类的历史往前推进了10万年,而且推测智人并非从非洲南部单一起源,而是由遍布非洲多个地区的不同人种混交而成。也就是说,智人在走出非洲之前,就已开始“杂交”,如此产生的“杂种”后代才能走出非洲,走遍地球的每个角落。

  在非洲繁衍生息二三十万年之后,这些现代人类的祖先与更早的人类祖先一样,也难以挣脱好奇心和食物的诱惑,不断尝试走出非洲,最后在5万年前,一小股的现代人类祖先幸运地取得了前所未有的胜利。

  现代人类祖先之所以能取得进化上的成功,除了自己的努力之外,还得益于早期走出非洲的直立人后裔的帮助,包括基因的贡献。大约5~10万年前,现代人类祖先走出非洲,首先遇到了一些由直立人演化出的、熟悉和适应欧亚大陆环境的神秘人种,并与这些神秘人种开启长达数千年的相爱相杀,才造就了如今人科动物中孤独的我们。

  与大脑袋的尼特德特人相恋

  1856年,也就是达尔文发表《物种起源》的三年前,在德国杜塞尔多夫市以东12公里的尼安德谷一个采石场中,采石工人在作业时发现了一具人形头盖骨和一些骨头,经考古学家鉴定,这是一具已灭绝人种的遗骸,科学家将这种人种称为“尼安德特人”。后来考古学家又从欧洲和中东地区相继挖掘出数百个尼安德特人的遗骸。

  尼安德特人在解剖上与早期智人有着明显差异。他们四肢粗短,身体强壮,拥有浅色皮肤,更为特别的是,他们的脑容量竟然比现代人类祖先的还大,会制造石器,会用火,而且可能已演进出一定的文化,如埋葬亲人。

  

海王夺回王位的科学深意:杂种是怎么一步步主宰地球的?

  现代人头骨与尼安德特人头骨(图源:theverge.com)

  

海王夺回王位的科学深意:杂种是怎么一步步主宰地球的?

  尼人骨骼 图源:wiki

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